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商标侵权风波再起,真假“New Balance”孰赢孰败?

时间:2019-12-28 | 分类:新闻动态 | 热度:

知名运动鞋品牌新百伦(New Balance),鞋子侧面总有是一个显著的“N”字母标识,相信很多人都不陌生。对于身处商标界的我们来说更加不陌生,从新百伦进入中国起,一起连着一起的商标纠纷,接连不断。商标问题已成为新百伦品牌发展路上最大的拦路虎。

这不,前不久刚打完一场商标官司,可是耐不住新百伦(New Balance)的知名度高啊,还是有企业“打擦边球”。位于福建晋江的新佰伦股份有限公司(以下简称福建新佰伦公司)就是其中之一。

细看不难发现,从企业字号命名方面,福建新佰伦公司就有意效仿新百伦的中国总经销商新百伦贸易(中国)有限公司(以下简称新百伦公司)。“佰”和“百”一字之差,呼叫方面还一致,极易造成相关消费者混淆。


借着新百伦的名号,福建新佰伦公司大肆生产、销售带有“N”字母标识的“NIUBANLUNSI”运动鞋。从鞋子外观来看,字母“N”的位置、样式都十分相似,福建新佰伦公司称之为“NIUBANLUNSI”也是取自英文“New Balance”的谐音。

据此,新百伦公司以商标侵权和不正当竞争起诉了福建新佰伦公司,近日南京市中级人民法院作出一审判决。


法院认定被告福建新佰伦公司生产、销售带有“N”标识的“NIUBANLUNSI”运动鞋构成商标侵权,其使用“新佰伦”字号的企业名称构成不正当竞争,应立即停止侵权并赔偿新百伦公司经济损失300万元以及合理开支55万元。

长期以来,这个美国运动鞋品牌New Balance在中国一直深受山寨之害,究其原因和商标,还有New Balance自身脱不了干系。

1、自身的知识产权保护意识不足

新百伦初入中国,多次折戟中文商标,都是因为自身知识产权保护意识差,没有提前布局商标。中文商标注册对于在中国的外资企业而言,是需要重视提前布局。一旦发现公司的中文商标被注册应该及早采取措施,从而避免此后在市场份额被蚕食、消费者被误导等方面付出更大代价。

2、品牌区分度低,消费者不易区分

除了新百伦,许多知名企业都遇到类似问题,例如耐克、阿迪达斯等。但因为新百伦的价格辨识度较低,且款式变化不大,消费者更难区分,因此新百伦遭遇的侵权行为可能会带来更大的影响。因此,新百伦公司应该积极创新,做好自主研发,打造品牌优势和品牌辨识度,使消费者更易辨识区分其品牌。

3、品牌自身维权意识较差

一家企业品牌的知名度越高,越容易受到不正当企业的模仿,并不是每一个消费者都了解品牌的真实性,这些山寨企业正是利用这种漏洞,仿造正牌产品,甚至会通过模仿商标或知名符号包装自家商品,达到以假乱真的程度。

但是品牌自身维权意识较差,客观纵容了山寨企业的山寨行为。如今,不仅是同类产品的侵权,许多周边产品也会出现抢注行为。这些行为会让消费者误以为正牌企业开始销售衍生产品,导致正牌商家利益受损。

在知识产权保护力度越来越强的大环境下,中国的山寨产品应该会得到一定程度的遏制。各个企业在创建品牌时,要注意自觉尊重和避让知名品牌,避免商标近似。“蹭热度”、“搭便车”一时爽,却非企业长久经营之道。